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神策军的兴衰与沉浮:数次挽救大唐的最强军队,最终也葬送了大唐

作者:建站无忧网   时间:2020-06-16 09:55

在唐代西部边陲地区,有一首广为流传的民谣,主要传颂的是大唐神策军的事迹:

北斗七星高,哥舒夜带刀。

至今窥牧马,不敢过临洮。

——《哥舒歌》·西鄙人

在民歌中,作者以北斗星做为比喻,描写了唐代名将哥舒翰戎马征战的威武形象。这不仅是一首千古颂扬的名诗,还描绘出了大唐神策军的兴盛场景。

接下来,让我们一起看看,神策军的兴衰和沉浮。

都知道,唐代的神策军由哥舒翰创建,《唐会要》记载:“在天宝十三年,哥舒翰骁勇善战,将黄河九曲收入囊中,并请求分地建立都郡,设置军队,任命成如璆做了太守,一手建立起红极一时的神策军。”由此,神策军的名字开始兴起。

起初,这支队伍不过是唐王朝为了防御吐蕃等少数民族侵犯土地,在边陲地区设置的戍边军队。在安史之乱爆发的时候,这支军队的将军卫伯玉率领千余人进行援助抗战,参加了乾元二年攻围安庆绪的相州之战。但最后,唐军溃败,卫伯玉与宦官观军容使鱼朝恩退守陕州。

这个时候,神策军之前的驻守地点,已经完全被吐蕃占领。但是,卫伯玉所带领的部队却一直在沿用之前神策军的名号,伯玉为兵马使。伯玉归朝廷之后,这支部队便归陕州节度使郭英乂管理。英乂入朝,神策军遂属鱼朝恩。广德元年,吐蕃进犯长安,代宗逃到陕州,鱼朝恩带领队伍护卫代宗的安全。

后来,战事平息,神策军便跟随代宗回到长安,成为了宫内的一支禁军。

783年,即唐德宗建中四年,节度使朱泚发动叛乱,历史上称为“泾原之变”。

之后,唐德宗出逃,流亡到奉天,即:现在陕西省乾县。在这场低于暴乱的战斗中神策军的表现非常英勇,全力以赴,抗击叛军。哪怕是孤军奋战,也坚守阵地,毫不畏惧,歼灭朱泚,将被叛军占领的都城重新收复,迎接唐德宗回朝。由此可见,面对叛军的劫难时,神策军立下了大功,令唐王朝转危为安。

由于,神策军在平定叛军,保护圣驾的重要事件上,立有赫赫战功,所以,唐德宗对其非常信任,特别器重,待遇相当优厚。在生活方面,神策军的待遇直接优于其它部队,所给的朝廷补给是其它部队的三倍,同时,还有奖金、津贴之类的收入。此外,赶上逢年过节,皇帝大赦,或者新皇帝登基等重要事件时,最先犒劳的都是神策军。可以说,神策军是正宗的皇家御用部队,待遇非常可观。

而且,在政治待遇方面,神策军将吏拥有很多优先的权利,比如:可以比其它部队的军人优先迁转,提前升迁,破格任用,提拔等诸多特权。所以,加入神策军,便拥有了一片光明的职业前景。《资治通鉴》中记载:“(唐文宗)开成以来,神策将吏迁官,多不闻奏,直牒中书令覆奏施行,迁改殆无虚日。”看到神策军的生活待遇好,政治地位高,很多权贵富豪子弟都想加入。

为了加入神策军,获得好的军籍,享受丰厚的待遇,很多人不惜花费重金进行贿赂,以达到参军的目的。

这样一来,神策军内部的很多士兵变成了一大批纨绔子弟,他们在军中疏于练习,终日只想着如何在军内享受待遇,占便宜。与此同时,神策军的内部也逐渐变得腐化堕落,从原来的斗志高昂,逐渐开始走下坡路,变得腐败变质。

唐僖宗广明元年,黄巢起义爆发,起义大军一举将洛阳城攻破直接向长安进发。在这样危难时刻,唐僖宗召见大将张承范,要求他率领神策军前去迎敌。当张承范征选弓箭手之时,面对平时都很少训练的士兵非常失望,他发现此时的神策军不再是奋勇杀敌的致胜部队,而是一个中看不中用的“银样蜡枪头”。

《资治通鉴》如此描述:当时,神策军的士兵,几乎都是长安城内的富家子弟,他们能够加入神策军,都是靠贿赂宦官,收买中尉等手段进入军队序列。他们为的是得到神策军的军籍,享受朝廷的优厚待遇,而不是带兵上战场,杀敌抗战。

他们一个个衣着华丽,骑着高头大马,看上去神气十足,但是,却没有接受过正规的军事训练,就连平时的常规操练都很少进行,更别说经历战争的洗礼了。他们毫无作战经验,没有征战杀敌的实力和勇气。当听说要开赴潼关作战,他们一个个吓得满脸泪水,抱头痛哭。

甚至,为了逃逸征战,他们开始故技重施,采用重金收买、雇佣别人的形式,冒名顶替,代替自己去战场杀敌。

而这些用钱“买来”的顶替者,无非是城里一些家庭贫苦,没有收入的老弱病残,或者是一些特困户,都是些老百姓,压根儿就没碰过武器,更别说上战场打仗,根本就是溃不成军,不堪一击。于是,在这样一批守军的抵抗中,潼关很快被黄巢军队攻克。随后,长安彻底沦陷,唐僖宗只好仓皇出逃。

由此可见,这个时候的神策军,虽然,还是当初那个名号,但是,军事实力却不能跟当年相提并论。不仅没有当年那么神勇,根本就不是一支部队,所以,他们死的死,伤的伤,投降的投降,毫无缚鸡之力的神策军,只能眼看着京城沦陷,毫无还手之力。

经历了黄巢起义这一场巨大的“浩劫”,大唐王朝可以说是元气大伤,受到了重创。在之后的二十多年里,苟延残喘,勉强度日,最终,还是走到了历史的尽头。当然,大唐帝国的衰亡,是多种原因造成的,不能只怪神策军,仅凭神策军之力也很难将其拯救。

然而,神策军作为唐朝的一支部队,其内部的管理和风气却是大唐帝国的缩影。它的兴衰和成败,与大唐帝国的命运息息相关,紧密的联系在了一起。

参考资料:

【《中国军事通史第十卷·唐代军事史》、《新唐书·兵志》、《唐会要·节度使》】